Dr Matshidiso Moeti, de l’OMS sur les TIC : «La technologie peut transformer la santé en Afrique – encourageons les talents et investissons dans l’innovation»

Les Africains ont adopté et adapté les nouvelles technologies avec brio. Il est temps que nous utilisions leurs compétences novatrices et entrepreneuriales pour résoudre les problèmes de santé chroniques du continent. C’est ce qu’a écrit  le Dr Matshidiso Moeti – Directeur régional de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l’Afrique dans un communiqué reçu dimanche.

Selon elle, l’Afrique est un continent d’extrêmes. « Vous pouvez vous rendre dans de nombreuses zones rurales du continent et trouver des étudiants collés à leur téléphone portable, mais leur domicile n’a toujours pas accès à un système d’assainissement de base. En effet, la croissance exponentielle de l’utilisation du téléphone mobile et de la pénétration d’Internet – qui a conduit l’Afrique à être surnommée le « continent mobile » – est démocratique et transcende l’âge, le sexe et la classe », a-t-elle déclaré.

Les données recueillies par une agence mondiale des médias indiquent que plus de 82% de la population africaine était couverte par des réseaux de téléphonie mobile à la fin de 2017. En effet, avec le temps, des réseaux plus avancés se développent sur le continent et les Africains connexion à Internet via les réseaux 3G et 4G. Pourtant, malgré ces énormes progrès, l’Afrique subsaharienne est sous-performant dans plusieurs domaines critiques. Cela est particulièrement évident lorsque nous examinons les soins de santé et la sécurité sanitaire sur le continent. Quatre cent millions de personnes dans la région n’ont pas accès aux services de soins de santé.

Selon la Société financière internationale (Groupe de la Banque mondiale), l’Afrique subsaharienne compte plus d’un milliard d’habitants, soit 13% de la population mondiale. Les Africains ressentent 24% de la maladie dans le monde.

La région ne compte que 2% des médecins du monde et ne bénéficie que de 1% des dépenses de santé du monde. Ces faits illustrent l’ampleur de l’importance et de l’importance que l’on accorde à la technologie et à la connectivité Internet – en contraste direct avec notre concentration sur la santé.

Soutenir les innovations technologiques

Mais que se passerait-il si nous étions en mesure d’exploiter une fraction de la soif de technologie et de connectivité de l’Afrique et de la réorienter vers la création de solutions aux problèmes de santé que nous, Africains, avons encore du mal à surmonter?

« Aussi déterminés que nous sommes, nous devrions prendre notre destin en main, utiliser nos compétences et notre expertise et les orienter vers la santé.

Dans une certaine mesure, cela se produit déjà. L’année dernière, des écolières nigérianes ont développé une application permettant de détecter les médicaments contrefaits. Un inventeur ougandais a créé une veste intelligente biomédicale qui vise à détecter une pneumonie quatre fois plus rapidement qu’un médecin. Au Kenya, les adolescentes ont créé une application qui met en relation les filles victimes de mutilations génitales féminines », a-t-elle poursuivi.

Sur tout le continent, les futures mères utilisent leur téléphone portable pour accéder à un traitement médical vital. Parallèlement, la technologie des drones est utilisée pour transporter les vaccins et le sang vers les hôpitaux et les cliniques où les patients en ont le plus besoin.

« Bien que toutes ces inventions ne viennent pas d’Afrique, la preuve de notre détermination réside dans la manière dont nous avons pu adapter – et parfois réinventer – l’innovation à nos propres fins. Nous devons voir cela se produire plus. La Société financière internationale estime qu’un nouvel investissement d’environ 25 à 30 milliards de dollars sera nécessaire pour répondre à la demande de soins de santé en Afrique. Une part importante de celle-ci doit être affectée à des développements technologiques capables de relever efficacement les défis uniques du continent en matière de santé », dit-elle.

L’Organisation mondiale de la santé reconnaît l’énorme contribution que la technologie peut apporter à la résolution de certains des grands problèmes de santé du continent. C’est pourquoi, plus tôt cette année, nous avons lancé le tout premier défi de l’innovation de l’OMS.

« Notre objectif était de rechercher, sélectionner et décrire les innovations, voire les initiatives basées sur les communautés, qui appliquent une pensée nouvelle et nouvelle pour répondre aux besoins de santé non satisfaits de l’Afrique.

Nous avons reçu près de 2 500 candidatures, provenant de 77 pays, dont 44 en Afrique. Un nombre record de soumissions émanaient de femmes innovatrices et 34% d’entre elles émanaient de jeunes innovateurs.

Les 30 premiers ont été invités à exposer lors de la journée d’ouverture du deuxième Forum sur la santé en Afrique organisé par l’OMS à Praia, au Cap-Vert, en mars, sous la présidence du Président de la République du Cap-Vert, Jorge Carlos de Almeida Fonseca.

Le volume de réponses généré par le défi montre comment les innovateurs, qu’ils soient d’origine locale ou offshore, croient que la technologie peut transformer les soins de santé en Afrique.

Nous devons continuer à encourager ce talent et à investir dans l’innovation. Ce n’est qu’alors que nous pourrons bientôt nous rapprocher de notre objectif de soins de santé universels sur le continent », a-t-elle conclu.

Source newafricanmagazine.com

Oumou Khaïry NDIAYE
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