Une étude de 40 ans révèle les vertus impressionnantes du chocolat

Une étude psychologique de 40 ans prouve que la gâterie sucrée adorée par certains peut stimuler notre matière grise. Oui le chocolat vous rend plus intelligent:

Au milieu des années 1970, le psychologue Merrill Elias avait commencé à suivre les capacités cognitives de plus de 1000 personnes dans l’État de New York. L’objectif était assez spécifique: observer la relation entre la pression artérielle des personnes et la performance du cerveau.

Et pendant des décennies, il a fait exactement cela, éventuellement élargir l’Étude longitudinale de  Maine-Syracuse (ou MSLS) sur les facteurs de risque cardiovasculaires. Ça n’a jamais été une petite idée car, après 40 ans, ses recherches conduiraient à toute sorte de découverte sur le chocolat.

Mais à la fin de l’étude, Elias et son équipe ont eu une idée. Pourquoi ne pas demander aux participants ce qu’ils aimaient trop ?

Les régimes, après tout, avaient montrés comme pouvant affecter les facteurs qui étaient déjà surveillést. De plus, ils ont eu ce grand nombre de participants à leur disposition, une occasion parfaite pour en savoir plus sur les choix que les gens font pour  leur nourriture.

Les chercheurs avaient incorporé un nouveau questionnaire – regroupant toutes sortes d’informations sur les habitudes alimentaires – dans la sixième vague de leur collecte de données, qui a duré cinq ans, entre 2001 et 2006 (il y a eu sept vagues en tout, chacun mené à des intervalles de cinq ans ).

Les résultats, la chronique dans une nouvelle étude publiée le mois dernier, viennent en grande partie grâce à l’intérêt de Georgina Crichton, un chercheur en nutrition à l’Université de l’Australie du Sud, qui a dirigé l’analyse.

D’autres avaient déjà montré que manger du chocolat entrait en corrélation avec divers résultats positifs sur la santé, mais peu avaient exploré ses effets sur le cerveau et le comportement, et encore moins avaient observé l’effet de la consommation de chocolat.

Ce, Crichton savait qu’il avait une occasion unique. Non seulement la taille large de de l’échantillon, mais les données cognitives étaient peut-être les plus complètes que toute étude jamais faite.

Dans le premier de deux analyses, Crichton, avec Elias et Ala’a Alkerwi, épidémiologiste à l’Institut luxembourgeois de la Santé, ont comparé les scores moyens sur divers tests cognitifs des participants qui ont déclaré manger du chocolat au moins une fois par semaine avec ceux qui ont déclaré moins.

Ils ont trouvé des «associations positives significatives » entre la consommation de chocolat et les performances cognitives, les associations qui ont tenu même après ajustement pour des variables telles que l’âge, l’éducation, les facteurs de risque cardio-vasculaires et les habitudes alimentaires.

En termes scientifiques, manger du chocolat était significativement associée à la supériorité de  « mémoire visuelle-spatiale et [l’organisation], la mémoire du travail, la numérisation et le suivi, le raisonnement abstrait et le mini-mental examen d’Etat. »

Mais comme Crichton explique, « ces fonctions se traduisent par des tâches quotidiennes, comme se souvenir d’un numéro de téléphone, ou de votre liste d’achat, ou d’être en mesure de faire deux choses à la fois, comme parler et conduire en même temps ».

Dans la deuxième analyse, les chercheurs ont testé si la consommation de chocolat prédit la capacité cognitive, ou si les personnes ayant de meilleurs cerveaux, plus performants ont tendance à graviter vers le chocolat.

Pour cela, ils ont tout remis à zéro sur un groupe de plus de 300 participants qui ont pris part au cours des quatre premières vagues MSLS ainsi que le sixième, qui comprenait le questionnaire alimentaire.

Si une meilleure capacité cognitive prédit la consommation de chocolat, il devrait y avoir une association entre les performances cognitives des personnes avant de répondre au questionnaire et leur consommation de chocolat rapporté.

Mais il n’y en avait pas. « Il est presque impossible de parler de causalité avec notre conception», a dit Elias. « Mais notre étude indique certainement la direction que la consommation de chocolat affecte positivement la capacité cognitive. »

Pendant ce temps, dans une étude de 2011, ils ont trouvé « une influence positive sur les processus psychologiques ».

Le soupçon est que manger le nutriment augmente le flux sanguin vers le cerveau, qui à son tour améliore un certain nombre de ses fonctions. En outre, le chocolat contient des méthylxanthines, des produits composés par des plantes qui améliorent différentes fonctions corporelles, parmi eux, les niveaux de concentration.

Un certain nombre d’études l’ont confirmé, dont un en 2004 et un autre en 2005. Mais le message n’est pas que tout le monde devrait se précipiter pour bourrer leurs visages avec le doux magique. « Je pense que ce que nous pouvons dire pour le moment est que vous pouvez manger de petites quantités sans culpabilité si vous ne substituez le chocolat pour une alimentation saine et équilibrée normale», dit Elias.

Par ailleurs, la recherche n’est pas encore terminée. «Nous n’avons pas regardé le chocolat noir et le chocolat plus léger séparément», a  souligné Elias out.

« Cela pourrait nous en dire beaucoup plus sur ce qui se passe. Nous avons aussi seulement regardé les gens qui ne mangeaient jamais du chocolat ou rarement contre une fois par semaine ou plus. Je voudrais vraiment voir ce qui se passe quand les gens mangent des tonnes de chocolat …  »

Theindependant.co

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Momar Diack SECK
à lire

Autres Articles