Tourisme : Le Sénégal n’attire plus, pourtant…

La saison touristique 2015-2016 s’achève sous une note aussi triste que celle de la saison précédente. Le Sénégal peine toujours, malgré un budget du ministère du tourisme revu à la hausse,  à retrouver sa place dans le top des destinations africaines  privilégiés.

L’épidémie de la fièvre Ebola, qui avait entraîné une baisse conséquente du nombre de touriste à destination des pays de l’Afrique de l’Ouest, est loin derrière, pourtant la situation demeure préoccupante au Sénégal où le secteur peine toujours à redémarrer. Malgré une importante hausse du budget, passé de 12, 430 milliards en 2014 à 22, 880 milliards en 2016, le pays de la teranga n’attire pas ou plutôt plus.

En l’absence de données véritables pour mesurer réellement la situation du secteur, les acteurs, notamment les hôteliers, les guides touristiques et autres parties prenantes sont formels, ils sont très loin des chiffres d’affaires réalisés avant 2014.

Les hôtels de l’intérieur du pays demeurent peu fréquentés, ainsi que les sites touristiques, le développement du tourisme locale annoncé par les autorités est toujours au point zéro. Pourtant les ambitions ne manquent pas, le Sénégal est un pays qui place le tourisme au centre de ses préoccupations. Le président de la République Macky Sall veut repositionner ce secteur comme un élément clé du centre de développement, mais l’on est encore loin de l’objectif visé qui est d’atteindre la barre de 3 millions de touristes par an.

L’espoir demeure…

Même si ce n’est pas encore le retour du Sénégal dans le Top 10 des destinations africaines, 2016 a plutôt laissé planer quelques lueurs d’espoir. Par exemple, d’après la direction des statistiques, le        nombre de passagers enregistrés à l’aéroport international Léopold Sédar Senghor de Dakar durant les huit premiers mois a connu une hausse de 2,6% comparé à la même période de l’année 2015. Ce qui laisse apparaître un certain intérêt pour le pays. Autre point tout aussi important, la sortie de la zone rouge de la région casamançaise par les autorités Françaises, qui semble plutôt prometteuse pour cette région qui a longtemps été une des zones les plus visités du pays.

Le secteur hôtelier lui aussi commence peu à peu à connaître un nouveau souffle, mais il s’agit beaucoup plus des hôtels de Dakar. Selon Guillaume Pepin, de la plateforme hôtelière africaine jumia travel, dont le bureau régional Afrique de l’Ouest se trouve au Sénégal « 2016 a plutôt été une année positive On ne peut pas dire que c’est actuellement le grand retour, mais par rapport à l’année précédente nous avons enregistré avec nos différents partenaires (environ 700 à travers le Sénégal) une hausse d’activité qui avoisine les 20%. C’est encore loin des objectifs mais c’est très promoteur. Autre chose importante, c’est le tourisme d’affaire qui demeure constant et permet aux hôtels de Dakar de se maintenir à un niveau de fréquentation très au-dessus de la moyenne ».

Côté marketing, beaucoup d’efforts ont été consentis mais il y a encore énormément de travail à faire. Espérons que 2017, réserve un avenir meilleur au tourisme sénégalais.

Ismael Cabral Kambell

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