Sri Lanka : l’état d’urgence décrété après une vague de violence contre les musulmans au centre du pays

Le Sri Lanka a déclaré l’état d’urgence après une soudaine augmentation de la violence contre les musulmans dans une ville du centre, et au milieu des craintes que les troubles pourraient s’étendre à d’autres parties du pays.

Le président Maithripala Sirisena a déclaré que la déclaration « habiliterait » les forces armées et la police du pays à répondre aux affrontements dans la ville de Kandy.

L’état d’urgence sera mis en place pour une période initiale de 10 jours, a indiqué un porte-parole du gouvernement, à la suite d’une réunion d’urgence du cabinet tenue ce mardi matin. Des mesures spéciales seraient appliquées «pour empêcher la propagation des émeutes communautaires».

Lundi, des foules bouddhistes ont balayé la ville et incendié au moins 11 propriétés appartenant à des musulmans. Cela survient au milieu des revendications qu’un homme bouddhiste aurait été tué par un groupe de musulmans.

Les affrontements ont soulevé le spectre de la violence ethnique dans un pays où, il y a seulement neuf ans, le gouvernement a mis fin à une guerre civile de plusieurs décennies avec les rebelles séparatistes tamouls.

Alors que les détails spécifiques de l’état d’urgence restent flous, le porte-parole du gouvernement, Dayasiri Jayasekara, a laissé entendre qu’il pourrait inclure une répression temporaire visant l’utilisation des médias sociaux. Il a déclaré que certaines personnes avaient été à l’origine de la violence sur Facebook – le site de médias sociaux le plus populaire parmi les Sri-Lankais – et ont averti qu’elles avaient de sérieuses répercussions.

On ne sait pas très bien quelles seraient les implications pratiques de l’état d’urgence dans le reste du pays au-delà de Kandy même. Jusqu’à présent, aucune violence n’a été signalée ailleurs dans la nation insulaire.

Un tweet du bureau du président Sirisena a déclaré que le décret « remédierait à la situation de sécurité insatisfaisante qui prévaut dans certaines parties du pays ». Il a déclaré que les forces de sécurité du pays « ont été habilitées à traiter avec des éléments criminels dans la société et rétablir d’urgence la normalité ».

Le Sri Lanka dans son ensemble a longtemps été divisé entre la majorité des Cinghalais, qui représentent 70% de la population et qui sont massivement bouddhistes, les Tamouls minoritaires qui sont pour la plupart hindous et représentent 13%, et environ 9% des personnes des musulmans. Le pays a une population de 21 millions d’habitants.

Le Sri Lanka reste profondément marqué par sa guerre civile de 1983 à 2009, lorsque les rebelles tamouls se sont battus pour créer une patrie indépendante. Alors que les rebelles ont finalement été écrasés, une division religieuse s’est installée ces dernières années, avec des groupes cinghalais accusant les musulmans de forcer les gens à se convertir à l’islam et à détruire les sites archéologiques sacrés bouddhistes.

Lactuacho.com avec independent.co.uk

Pape Ismaïla CAMARA
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