Prévention du mariage des enfants : LA CEDEAO examine la politique, le plan d’action et la carte routière pour les enfants

Les Experts en droits et protection de l’enfant de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) en collaboration avec l’Union européenne (UE) et le Fonds international des Nations Unies pour le secours à l’enfance (UNICEF), sont entrés en conclave le 21 janvier 2019 à Abuja, au Nigéria, objectif : l’examen et la validation de la politique de la CEDEAO en matière d’enfance et de son plan d’action stratégique (2019-2023), qui met l’accent sur la fin des mariages d’enfants dans la région.

Selon un communiqué, les experts ont identifié le mariage d’enfants comme l’une des cinq priorités d’action immédiate du Cadre stratégique pour la protection de l’enfant en Afrique de l’Ouest, les États membres de la CEDEAO affichant les taux de prévalence des mariages d’enfants les plus élevés d’Afrique et le deuxième plus élevé au monde, après l’Asie du Sud.

Mme Siga Fatima Jagne, Commissaire aux affaires sociales et à l’égalité des genres de la Commission de la CEDEAO, a déclaré que la promotion et la protection des droits des enfants dans l’espace ouest-africain sont d’une importance cruciale pour la réalisation de la sécurité humaine et la réalisation des objectifs de développement durable. (ODD) de la région ainsi que la réalisation de l’agenda 2063 de l’Union africaine.

Le Commissaire a noté que l’élimination du mariage des enfants dans la région était devenue une priorité dans six des quinze États membres de la CEDEAO (Niger: 76%, Mali: 55%, Burkina Faso: 52%, Guinée: 51%, Nigéria: 43%). et Sierra Leone – 39%) font partie des vingt pays où le taux de mariage d’enfants est le plus élevé au monde.

La Commission de la CEDEAO présentera trois textes à valider, à savoir: la politique et le plan d’action stratégiques pour l’enfance et la feuille de route sur la prévention et la réponse au mariage des enfants qui cherchent à tracer une voie claire pour la région.

Représentant l’UE, Kurt Cornelis a souligné qu’il était impératif de valider la politique de la CEDEAO en faveur de l’enfance, des millions d’enfants en Afrique de l’Ouest étant privés de leurs droits à l’éducation, à la santé, à la protection et à la participation en raison de la pauvreté, du genre, de l’ethnie et de la nationalité.

Il a ajouté que la politique de l’enfance traiterait de toutes les questions allant du travail des enfants à la violence à l’encontre des enfants et au mariage des enfants. Tout en réitérant l’engagement de l’UE dans le processus par le biais de « l’Appui à la libre circulation des personnes et aux migrations en Afrique de l’Ouest » à hauteur de 26 millions d’euros, M. Cornelis a appelé à une coordination plus efficace des États membres de la CEDEAO sur les questions relatives à la politique de l’enfant.

Dans ses remarques, la représentante de l’UNICEF Ulwor Denise a souligné que le mariage des enfants non seulement réduit la durée de l’enfance, mais réduit considérablement les possibilités pour les jeunes femmes qui grandissent. «Mettre fin au mariage des enfants peut préserver l’enfance d’une fille, promouvoir son éducation et réduire son exposition à la violence», a-t-elle déclaré.

La réunion de quatre jours permettra aux experts de répondre à la nécessité d’une approche globale pour garantir les droits et le bien-être de tous les enfants de la région. Elle sera ensuite suivie d’une réunion ministérielle le 25 janvier 2019, au cours de laquelle les ministres des États membres de la CEDEAO devraient approuver la politique de l’enfance, le cadre stratégique et la feuille de route sur la prévention et la lutte contre le mariage des enfants.

Momar Diack SECK
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