Pédophilie : Les évêques coupables de « négligence » pourront être révoqués

Le pape François a décidé, samedi 4 juin, d’accroître la pression sur la hiérarchie catholique en ouvrant la voie à la révocation d’évêques coupables de « négligence »  face à des cas de pédophilie dans l’Eglise.

Dans une lettre apostolique intitulée « Comme une mère aimante », le pape rappelle que l’Eglise « aime tous ses fils, mais soigne et protège avec une affection toute particulière les plus faibles et les sans défense ». C’est pourquoi, ajoute-t-il, ses pasteurs, et notamment ses évêques, doivent « faire preuve d’une particulière diligence dans la protection des plus faibles parmi les personnes qui lui sont confiées ».

Le Droit canon prévoyait déjà que les évêques puissent être révoqués pour « causes graves ». « Avec la présente, j’entends préciser que parmi ces dites causes graves, est [désormais] comprise la négligence des évêques dans l’exercice de leur fonction, en particulier vis-à-vis des cas d’abus sexuels commis sur des mineurs et des adultes vulnérables », écrit le pape François.

Il ne s’agit pas donc d’un décret modifiant une « procédure pénale, puisqu’il n’est pas question d’un délit commis », précise dans un communiqué le porte-parole du Vatican, le père Federico Lombardi, mais de « l’actualisation » d’une disposition du Droit canon déjà existante.

Pas d’effet rétroactif

Par ailleurs, dans cette lettre apostolique, le pape distingue deux cas : « Dans le cas d’abus sur mineurs, il est suffisant que le manque de diligence soit grave » pour parvenir à la révocation de l’évêque, tandis que dans les autres cas, la négligence doit être « très grave ».

La révocation d’un évêque restant un cas particulièrement sensible, François annonce aussi la création d’un collège de juristes, probablement constitué de cardinaux et d’évêques, et chargé de l’assister avant de prononcer toute« décision définitive », précise encore le père Lombardi. Les évêques incriminés pourront se défendre des accusations de négligence auprès des dicastères compétents. Cette actualisation du Droit canon n’a pas d’effet rétroactif, précise par ailleurs le porte-parole du Vatican.

L’Eglise de  France  est actuellement mise en cause pour des affaires de pédophilie dans le diocèse de Lyon qui éclaboussent le cardinal Philippe Barbarin. Le 20 mai, le pape lui avait apporté son soutien en le recevant au Vatican, bien que le cardinal soit visé par deux enquêtes préliminaires en France pour, précisément, « non-dénonciation » d’agressions sexuelles commises sur de jeunes scouts entre 1986 et 1991 par un prêtre du diocèse.

Source lemonde.fr

 

Pape Ismaïla CAMARA
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