Neuf pays, dont le Sénégal, s’engagent à investir dans la petite enfance pour stimuler la croissance à long terme

Communiqué : Washington, 6 octobre 2016 – Lors d’un sommet qui fera date, organisé à l’occasion des Assemblées annuelles du Groupe de la Banque mondiale et du Fonds monétaire international (FMI), neuf pays se sont engagés à consentir d’importants investissements pour réduire les retards de croissance dans l’enfance et impartir à des dizaines de millions de jeunes enfants les aptitudes indispensables pour réussir dans un monde en constante évolution. Les engagements pris aujourd’hui serviront à alimenter les futurs moteurs de croissance en préparant les individus dès leur plus jeune âge aux métiers de demain.

« Une mauvaise alimentation, l’absence de véritables possibilités d’apprentissage et d’éveil précoces et la dangerosité de l’environnement condamnent littéralement les jeunes enfants à passer à côté des occasions d’apprendre et, plus tard, de gagner correctement leur vie, a rappelé Jim Yong Kim, président du Groupe de la Banque mondiale. Mais l’engagement de chefs de gouvernement et de ministres des finances à combattre les retards de développement en renforçant les capacités cognitives des enfants donnera aux individus comme aux économies les moyens d’exprimer tout leur potentiel et, ce faisant, d’éviter de nouvelles crises. »

 

Pour Jimmy Morales, président du Guatemala — où 47 % des enfants de moins de cinq ans présentent un retard de croissance provoqué par une malnutrition chronique — « des enfants en mauvaise santé et mal nourris ne peuvent pas apprendre correctement même s’ils vont à l’école et, une fois adultes, sont incapables d’obtenir des emplois de qualité avec un salaire décent, ce qui entrave la productivité du pays et met à mal la sécurité de la société. C’est pourquoi, sous ma présidence, la première des priorités, pour moi, mon gouvernement et le pays, sera de faire reculer de 10 % les retards de croissance. »

Daniel Kablan Duncan, Premier ministre de Côte d’Ivoire, a déclaré que « la Côte d’Ivoire entend installer une croissance économique, sociale et culturelle dynamique, une ambition qui passe impérativement par le développement du capital humain, la première richesse de toute nation. Cette conscience nationale a révélé l’impérieuse nécessité de faire du développement de la petite enfance une priorité, afin de rendre la croissance plus inclusive et de promouvoir une prospérité partagée. »

 

Aujourd’hui dans le monde, 156 millions d’enfants de moins de cinq ans souffrent de malnutrition chronique, la moitié seulement des enfants âgés de trois à six ans ont accès à une offre préscolaire et, à trois ans, les enfants des milieux favorisés auront entendu jusqu’à 30 millions de mots de plus que les enfants du même âge nés dans les familles les plus démunies.

Par ailleurs, selon des données récentes de l’UNICEF, le nombre d’enfants réfugiés a augmenté de 77 % en cinq ans. Sans oublier que, selon un rapport du Lancet publié hier, 66 % des enfants d’Afrique subsaharienne et 65 % des enfants d’Asie du Sud risquent d’être marginalisés plus tard, pénalisés par des retards de croissance et la pauvreté.

 

Cette situation devient d’autant plus critique que l’économie mondiale s’informatise à tout va et privilégie clairement les capacités de raisonnement, d’apprentissage, de communication et de collaboration.

De nouveaux éléments probants attestent pourtant de l’existence d’une courte période critique, pendant les premières années de la vie, où le développement cérébral conditionnera profondément l’acquisition de ces compétences et, plus tard, la dynamique économique.

Selon les estimations du Groupe de la Banque mondiale, l’Afrique subsaharienne et l’Asie du Sud pourraient afficher actuellement un PIB par habitant supérieur de respectivement 9 et 10 %, si les adultes d’aujourd’hui n’avaient pas souffert de retards de croissance dans leur enfance.

 

Bien conscients que la nutrition, l’éveil et la qualité de l’environnement des jeunes enfants retentissent directement sur l’apprentissage, la santé, les comportements, les revenus et le développement économique des pays, le Premier ministre de Côte d’Ivoire et les ministres des Finances du Cameroun, de l’Éthiopie, de l’Indonésie, de Madagascar, du Pakistan, du Sénégal et de la Tanzanie se sont engagés à agir chez eux sur plusieurs fronts afin de donner à des dizaines de millions d’enfants toutes les chances de réussir.

Pape Ismaïla CAMARA
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