Gambie : Tao Zhang, Directeur général adjoint du FMI dessine les contours de la voie menant à la prospérité

Tao Zhang, Directeur général adjoint du FMI réagissant à une présentation de Njie, un ministre gambien, a dessiné les contours de la voie menant à la prospérité du pays.

Extraits : Je voudrais exprimer ma gratitude à la ministre Njie pour cette aimable présentation. C’est un plaisir d’être ici aujourd’hui à Banjul pour parler à un public aussi distingué en ce moment de nouvelles possibilités pour la Gambie.

Vous représentez un véritable échantillon de cette société, reflétant de nombreux intérêts différents mais partageant les espoirs de tous les Gambiens. Ces espoirs ont trouvé leur expression dans la transition politique pacifique de 2017.

En deux jours seulement, je suis admiratif devant l’énergie, la détermination et la patience de ce pays. Vous avez saisi les défis et les opportunités de votre pays et vos efforts commencent à porter leurs fruits.

Permettez-moi d’abord de préparer le terrain en offrant un bref aperçu du contexte économique en Afrique subsaharienne et en Gambie. Comme vous le savez, la région a bénéficié d’une croissance solide au cours des deux dernières décennies. Mais les quatre dernières années ont été plus difficiles. Nous avons assisté à une divergence des fortunes économiques – avec des économies diversifiées et bien gérées continuant de croître et de nombreux pays dépendant des ressources rencontrant des difficultés.

Nous sommes très heureux de voir que l’économie gambienne a fortement rebondi. La croissance en 2018 a atteint 6,6% et les perspectives de croissance soutenue sont positives à moyen terme. L’inflation est tombée à un peu plus de 6% et les réserves officielles brutes ont augmenté pour atteindre environ 3 mois d’importations.

Ce progrès remarquable a été réalisé grâce aux efforts déployés par votre gouvernement pour stabiliser l’économie avec le soutien de Gambiens vivant à l’étranger, du secteur privé et de partenaires internationaux.

Le développement des infrastructures a également progressé, ce qui est essentiel pour assurer une croissance soutenue.

Le pont de la Sénégambie, récemment inauguré, que je visiterai plus tard dans la journée, en est un excellent exemple. C’est un symbole des efforts déployés par la Gambie pour renforcer ses liens économiques avec le reste de la région.

Le pont est également un bon pont entre le thème de mon discours: le chemin de la Gambie vers la prospérité. En tant que route, c’est une voie au sens littéral. Mais c’est aussi une voie au sens figuré, symbolisant le rôle du commerce et de la connectivité accrus dans la prospérité. Dans le même temps, des efforts de politique intérieure seront nécessaires pour construire cette voie.

L’intensification des échanges est l’un des piliers de la voie de la prospérité. L’Afrique est en train de créer la zone de libre-échange continentale, que la Gambie a récemment approuvée. Cette initiative a le potentiel de stimuler le commerce intra-africain et la croissance dans de nombreux domaines. Il peut créer des emplois, favoriser la concurrence, augmenter les investissements et favoriser la diffusion des connaissances et des technologies. Tout ceci pourrait apporter des avantages significatifs à la Gambie.

L’accord lui-même, cependant, n’est qu’une étape. Pour en tirer pleinement parti, il faudra également s’attaquer aux importants obstacles non tarifaires au commerce existant dans la région. Ceux-ci comprennent les lacunes en infrastructures, les coûts logistiques et d’autres obstacles qui entravent le commerce transfrontalier.

Si ces questions sont résolues, l’intégration du commerce régional peut aider à maximiser les rendements d’importants investissements publics, tels que le pont de Sénégambie, et à consolider la reprise récente des activités du secteur privé et des prêts qui fait partie intégrante du développement durable en Gambie.

Sur ce point, il est important de noter que cette croissance tirée par le secteur privé doit être soutenue par des prêts responsables consentis par les institutions financières aux entreprises gambiennes, grandes et petites. Une surveillance vigilante des banques et des autres établissements de crédit contribuera à assurer la stabilité financière face à l’afflux croissant de capitaux privés.

L’intégration commerciale contribuera également à encadrer les réformes des entreprises d’État de ce pays. Dans de nombreux cas, la viabilité à long terme de ces entreprises dépendra de l’accroissement de leur orientation régionale.
Prenons l’exemple du secteur de l’énergie. La stabilisation de la production d’électricité a contribué à la forte croissance de votre pays. Ainsi, les investissements en cours dans le transport de l’électricité relieront non seulement les parties orientale et septentrionale du pays, mais ouvriront également les portes des réseaux électriques de l’Afrique de l’Ouest en permettant le commerce transfrontalier de l’énergie, y compris dans le cadre du projet phare OMVG unissant la Gambie. Guinée Conakry, le Sénégal et la Guinée Bissau dans le but d’exploiter les ressources en eau du bassin fluvial de la Gambie afin de produire une énergie renouvelable à faible coût pour les pays membres.

Dans le même esprit, les investissements destinés à la modernisation du port de Banjul pourraient créer un nouveau centre de transbordement pour la région. Vu dans ce contexte, le pont de la Sénégambie pourrait n’être qu’une étape dans le développement du corridor transgambien au sein de la CEDEAO.

L’intégration et la coopération régionales sont particulièrement importantes pour améliorer la structure de l’économie et renforcer la compétitivité. Permettez-moi de vous donner deux exemples.

Premièrement , l’agriculture pourrait contribuer de manière importante à la prospérité de la Gambie. L’intégration du commerce régional et l’amélioration des infrastructures seront essentielles à la croissance de cet important secteur de l’économie.

À l’avenir, le suivi de la météo, l’imagerie par satellite et d’autres solutions technologiques sophistiquées (y compris l’intelligence artificielle) seront nécessaires pour moderniser l’agriculture. Ils contribueront à créer un secteur agricole plus respectueux de l’environnement et plus résistant aux chocs climatiques. Ceci est particulièrement important pour les écosystèmes petits et fragiles comme celui de la Gambie. L’agriculture sera alors plus apte à atteindre les objectifs nationaux d’autosuffisance alimentaire et à créer de nouveaux marchés d’exportation.

Secundo, le tourisme et autres services restent également essentiels pour votre avenir. En ce qui concerne le tourisme, il est bon de voir la Gambie attirer un nombre record de visiteurs. Les nouveaux hôtels, routes et autres commodités attireront plus de touristes et aideront à repenser les offres touristiques de votre pays, notamment en se diversifiant dans les domaines de l’éco-tourisme et des sports nautiques. L’expansion en cours des infrastructures de transport facilitera le tourisme, y compris de meilleures connexions avec la région. Ces liens, ce qui est important, permettront également aux marchandises de circuler dans la région et aideront à développer des services liés au commerce, y compris les réexportations.

L’intégration économique régionale et la coopération renforceront également la position extérieure de la Gambie. Les exportations, les entrées de capitaux privés et les envois de fonds des Gambiens travaillant à l’étranger sont en train de rebondir et devraient encore augmenter avec l’intégration régionale. Cela contribuera à constituer des réserves de change et à renforcer la confiance dans le Dalasi.

Il y a donc matière à optimisme quant aux perspectives économiques. Les progrès réalisés témoignent de vos efforts pour améliorer la qualité de vie de tous les Gambiens. Nous constatons déjà des progrès dans la réduction des taux de mortalité maternelle et infantile, et beaucoup plus sont envisagés dans le Plan de développement national.

Cela montre qu’au-delà de l’intégration régionale, il existe d’autres domaines de réforme importants pour amener la Gambie sur la voie de la prospérité, qui sont également essentiels pour la réalisation des objectifs de développement durable. Je voudrais souligner trois domaines:

premièrement, le déblocage de l’appui financier des donateurs est un défi crucial. Ce problème peut être résolu en résolvant la situation insoutenable de la dette publique en Gambie. À cet égard, j’ai le plaisir d’annoncer que lors d’une récente table ronde à Washington, la plupart des créanciers ont manifesté leur soutien à l’allégement de la dette. Votre gouvernement et ses conseillers suivent cette évolution.

en seconde, favoriser une croissance inclusive et répondre aux besoins sociaux est une autre priorité. Cela signifie lutter contre la pauvreté par le biais de programmes visant à aider les ménages vulnérables et à créer des emplois pour les jeunes sans emploi. En réduisant les coûts du service de la dette, l’allégement de la dette peut également créer une marge de manœuvre budgétaire pour répondre à ces besoins ainsi qu’à d’autres priorités budgétaires, notamment la réforme des entreprises publiques.

Troisièmement , le renforcement de l’état de droit et l’accroissement de la responsabilité et de la transparence seront également des étapes cruciales vers une croissance durable. La Commission Janneh a révélé l’ampleur de la mauvaise gestion financière et du détournement de fonds sous le précédent régime. Des efforts plus ciblés seront nécessaires pour récupérer les avoirs nationaux et étrangers volés.

Le FMI se joint au reste de la communauté internationale pour applaudir l’engagement des gouvernements en faveur d’une réforme de la justice transitionnelle par le biais des travaux de la Commission d’enquête et de la Commission vérité, réconciliation et réparations, ainsi que de la Commission nationale des droits de l’homme récemment créée. Nous notons également les projets de création d’une commission anti-corruption.

Nous nous joignons également à la communauté internationale pour appuyer les réformes du secteur de la sécurité, qui sont essentielles pour moderniser l’État et renforcer l’état de droit.

Momar Diack SECK
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