Fuites des capitaux en Afrique de l’Ouest : Comment Fonctionnaires, Entreprises et Trafiquants cachent des milliards de Dollars à nos Gouvernants…

Des plages de sable blanc du Cap-Vert aux vastes déserts du Niger, les pays d’Afrique de l’Ouest sont pillés par des entreprises et des particuliers, tandis que les gouvernements font peu pour endiguer le flot. C’est le triste constat issu d’une large investigation de plusieurs journalistes…

ICIJ a collaboré avec 13 journalistes sur  West Africa Leaks  pour enquêter sur des individus de premier plan et des sociétés puissantes dans la région.

L’enquête a inclus des journalistes de six pays où les journalistes n’avaient pas auparavant examiné les dossiers concernant les individus et les entreprises.

Des responsables gouvernementaux, des marchands d’armes et des entreprises ont détourné des millions de dollars de nations ouest-africaines démunies à travers des paradis fiscaux offshore, a révélé une enquête menée par des journalistes de la région et le Consortium international des journalistes d’investigation.

Des sociétés offshore ont été créées pour une société d’ingénierie mondiale qui a évité de payer des millions de dollars d’impôts au Sénégal, l’un des pays les plus pauvres du monde; pour un entrepreneur méconnu qui a remporté un contrat pour la construction du plus grand abattoir d’Afrique de l’Ouest et pour un trafiquant d’armes bien connecté du Tchad. Dans plusieurs cas, les sociétés, ainsi que les transactions des sociétés et les comptes bancaires offshore, n’ont pas été déclarés ou ne sont révélés que de manière plus détaillée.

Les résultats ont été tirés d’une collection de près de 30 millions de documents, représentant plusieurs documents financiers divulgués obtenus et partagés avec ICIJ depuis 2012.

« Pour les régions pauvres du monde comme l’Afrique de l’Ouest, l’utilisation de sociétés écrans, l’évasion fiscale, la planification fiscale agressive, les paradis fiscaux et les comptes bancaires offshore peuvent être dramatiques ». Brigitte Alepin

Selon les Nations Unies, l’Afrique de l’Ouest représente plus d’un tiers des 50 milliards de dollars estimés qui, selon les Nations Unies, ne laissent pas de trace ou ne sont pas taxés chaque année. Dans l’ensemble, une combinaison de corruption, de trafic de drogues, de trafic d’êtres humains et d’armes et d’autres activités d’importation et d’exportation furtives dépouillent l’Afrique de trois à dix fois plus que l’aide étrangère.

« Pour les régions pauvres du monde comme l’Afrique de l’Ouest, l’utilisation de sociétés écrans, l’évasion fiscale, la planification fiscale agressive, les paradis fiscaux et les comptes bancaires offshore peuvent être dramatiques », a déclaré Brigitte Alepin, professeur de fiscalité à l’Université du Québec. « Ces pays ont besoin de finances publiques, et ces pertes de recettes fiscales affectent les services de base qu’ils peuvent offrir à leurs citoyens.

L’argent réapparaît dans les coffres-forts des banques européennes, sous forme d’actions dans des immeubles de grande hauteur new-yorkais et dans des immeubles parisiens en pierre calcaire lisse, loin des hôpitaux et autres bâtiments d’Afrique de l’Ouest qui s’effondrent. Il remplit également les poches des riches investisseurs.

Le matériel source est constitué de millions de fichiers qui composent les quatre bases de données offshore de l’ICIJ: les fuites offshore , les fuites suisses , les Panama Papers et les Paradise Papers .

De l’élection présidentielle au Mali

Les documents divulgués comprennent les plans secrets de l’immobilier du Golfe Persique d’un candidat à l’élection présidentielle de cette année au Mali; le compte bancaire suisse d’un ami intime de la dictature héréditaire togolaise qui gère l’immobilier à l’étranger du pays; et une fondation des Seychelles dirigée par l’amie d’enfance de l’ancienne présidente du prix Nobel de la paix libérienne, Ellen Johnson Sirleaf.

Souvent, les documents offshore ne brossent qu’un tableau partiel des affaires financières secrètes d’individus et d’entreprises ouest-africains importants et prospères. Dans plusieurs cas, les courriels, les feuilles de calcul et les contrats n’expliquent pas pourquoi une société fantôme a été créée ou combien d’argent était détenu dans un compte bancaire offshore très éloigné.

Pourtant, les dossiers fournissent des aperçus rares sur les potentats intouchables qui ont longtemps bénéficié de la faible application des lois fiscales et des juridictions superflues dans les pays qui ont du mal à les obliger à rendre des comptes.

Alors que plusieurs pays européens ont récupéré de petites fortunes cachées au large des côtes par des citoyens et des entreprises exposés par des fuites antérieures de l’ICIJ, aucun pays africain n’a confirmé avoir récupéré un centime après les révélations précédentes de ces gorges offshore.

Ousmane Sonko, un ancien inspecteur des impôts sénégalais qui est maintenant membre du parlement, a déclaré que de nombreuses autorités fiscales ouest africaines sont doublement infestées: elles n’ont pas les moyens d’enquêter sur les transactions étrangères complexes et, quand les enquêteurs font des progrès, torpiller leurs petits succès.

Sonko a déclaré que la situation est aggravée par l’ignorance générale de l’importance de l’impôt sur les sociétés – ou de tout impôt – sur la société.

« Lorsque les gens ne comprennent même pas ce que sont les taxes, agir sur quelque chose comme les Papiers du Paradis est difficile », a déclaré Sonko.

Source www.icij.org

Pape Ismaïla CAMARA
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