Fiscalité des entreprises dans une économie mondialisée : Discours d’ouverture et recommandations de Mme Christine Lagarde du FMI

Bonjour tout le monde. Merci de m’avoir invité à me joindre à vous aujourd’hui. Cela fait un petit moment que je ne suis pas allé à l’Institut Peterson, et j’ai le plaisir de voir de vieux amis et de nouveaux visages.

La dernière fois que j’ai eu l’honneur d’être ici en septembre 2012, peu de temps après, Adam Posen a pris le relais en tant que président de l’Institut.

Plus que jamais, nous avons besoin d’une institution comme Peterson. Nous avons besoin d’un débat intellectuel animé et de solutions pragmatiques aux principaux problèmes de l’économie mondiale.

Adam: vos collègues et vous avez ouvert la voie et nous sommes tous plus riches pour votre travail. Je vous remercie.

Restaurer la foi dans le système

Notre problème aujourd’hui est la fiscalité internationale des entreprises. Albert Einstein a dit un jour que «la chose la plus difficile à comprendre au monde est l’impôt sur le revenu».

Cela peut être difficile, mais il est possible de créer un système d’imposition des sociétés qui reflète mieux les changements de l’économie mondiale.

Je crois que nous avons besoin de nouvelles règles dans ce domaine. Pourquoi?

La perception du public selon laquelle les grandes entreprises multinationales paient peu d’impôts a suscité des demandes politiques urgentes.

Il n’est pas difficile de voir pourquoi.

Une nouvelle approche

Permettez-moi de souligner trois raisons pour lesquelles une nouvelle approche est urgente.

Premièrement, la facilité avec laquelle les multinationales semblent pouvoir éviter l’impôt et la baisse des taux d’imposition des sociétés qui a duré trois décennies minent la confiance dans l’équité du système fiscal dans son ensemble.

Deuxièmement, la situation actuelle est particulièrement préjudiciable pour les pays à faible revenu, les privant des revenus indispensables pour les aider à atteindre une croissance économique supérieure, réduire la pauvreté et atteindre les objectifs de développement durable à l’horizon 2030.

Les économies avancées ont longtemps façonné les règles internationales en matière d’impôt sur les sociétés, sans tenir compte de leur incidence sur les pays à faible revenu.

L’ analyse du FMI montre, par exemple, que les pays non membres de l’OCDE perdent environ 200 milliards de dollars de recettes par an, soit environ 1,3% du PIB, du fait des entreprises qui transfèrent leurs bénéfices vers des pays à faible taux d’imposition.

Ces pays ont besoin d’une place à la table. La plate-forme de collaboration sur la fiscalité, un effort commun du FMI, de la Banque mondiale, de l’OCDE et des Nations Unies, apporte son aide sur ce front.

Troisièmement, la nécessité de repenser la fiscalité internationale des entreprises découle de la montée en puissance de modèles économiques très rentables, axés sur la technologie et axés sur le numérique.

Ces modèles commerciaux reposent largement sur des actifs incorporels, tels que des brevets ou des logiciels difficiles à évaluer.

Ils démontrent également que supposer un lien entre le revenu et les bénéfices et la présence physique est devenu obsolète.

Cela a suscité des préoccupations d’équité. Les pays comptant de nombreux utilisateurs ou consommateurs de services numériques se retrouvent avec peu ou pas de recettes fiscales provenant de ces entreprises. Pourquoi? Parce qu’ils n’y ont aucune présence physique.

Nous avons donc clairement besoin de repenser fondamentalement la fiscalité internationale.

Pourtant, cela signifie que les pays doivent travailler ensemble. Pour progresser, il faut une coordination entre tous et dans la bonne direction.

C’est difficile, mais possible.

Le cadre principal de coordination des travaux multilatéraux sur la fiscalité internationale est le cadre inclusif de l’OCDE, qui compte désormais plus de 125 pays membres. C’est un progrès impressionnant en matière de participation multinationale, mais des vulnérabilités demeurent.

Rôle du FMI

Qu’en est-il du FMI? Je pense que nous avons pour rôle d’aider les pays à élaborer une solution offrant la stabilité et intégrant pleinement les intérêts des pays en développement.

Une nouvelle étude publiée par le FMI il y a deux semaines analyse diverses options dans le contexte de trois critères clés: mieux gérer les transferts de bénéfices et la concurrence fiscale; surmonter les obstacles juridiques et administratifs à la réforme; et assurer la pleine reconnaissance des intérêts des pays émergents et en développement.

Le document propose également un vaste aperçu des principales options, ainsi qu’une analyse empirique pouvant éclairer les discussions critiques en cours.

De quelle autre manière aidons-nous?

Nous apportons également une assistance technique en matière fiscale à plus de 100 pays chaque année. Nous avons également une expertise pour évaluer l’impact économique des réformes fiscales.

Mieux encore, notre composition est quasi universelle, ce qui nous permet de comprendre les problèmes particuliers des pays en développement.

Je voudrais vous laisser avec un seul appel clair pour vos discussions.

L’architecture actuelle de l’impôt international sur les sociétés est fondamentalement obsolète. En repensant le système existant et en s’attaquant aux causes profondes de sa faiblesse, tous les pays peuvent en bénéficier, y compris les pays à faible revenu.

En même temps, nous pouvons restaurer la confiance dans l’équité du système fiscal international qui s’est érodé au fil des ans. Nous pouvons restaurer la confiance indispensable.

Je vous remercie.

 

 

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