Esclavage moderne «Des milliers de personnes au Royaume-Uni en souffrent, mais personne ne peut entendre leur voix»

Partir loin de l’esclavage a été terrifiant pour Cynthia.Enslaved aujourd’hui âgée de 23 ans, après à l’âge de 13 ans, avoir été trompé en laissant sa maison et son école au Nigeria pour une «vie meilleure», elle avait passé dix ans en prison et été exploitée comme domestique aux mains d’une famille riche dans l’Essex.

Cynthia a été exploitée et incarcérée comme esclave domestique dans l’Essex à l’âge de 13. Il a fallu attendre 10 ans plus tard, en 2013, pour que quelqu’un dans la communauté locale ne l’aide à se libérer

Pendant ces 10 ans à la merci d’une riche famille du Nigeria, bien connectée et apparemment très respectée,  elle était invisible du monde extérieur.

Un mal presque méconnu

Pourtant, Cynthia fait partie des milliers de victimes de l’esclavage dont le mal a été mis en évidence dans un rapport publié récemment, avec l’absence de prise de conscience de l’ampleur ou de la nature de l’esclavage moderne au Royaume-Uni.

L’étude, réalisée par l’Université de Hull et YouGov, constate que seulement huit 8 % de la population du Royaume-Uni comprend l’ampleur réelle de l’esclavage dans ce pays, alors que plus de 55% admettent ne pas être au courant des signes les plus courants.

Malgré la récente promesse de Theresa Maypour d’ouvrir la voie à l’échelle mondiale dans la lutte contre l’esclavage et la traite des personnes modernes, l’étude constate que seulement 11%  de la population est au courant des mesures en place pour aborder la question. Pendant ce temps, le Home Office estime qu’il y a environ 13.000 victimes de l’esclavage au Royaume – Uni.

L’histoire de Cynthia

En tant que jeune adolescente, elle amenait les enfants de la famille à l’école chaque jour, puis retournait à la maison à nouveau, sans que les voisins n’expriment toute préoccupation.

Quand elle avait 15 ans, elle a commencé à suivre des cours du soir à l’école locale, mais aucun des enseignants n’a demandé pourquoi un adolescent étudiait dans la soirée et non pas pendant la journée scolaire.

Un rapport publié par, indépendant Commissaire Anti-Slavery du Royaume – Uni, a récemment révélé  » des faiblesses chroniques dans les rapports modernes de criminalité esclavage» , montrant un manque de rapports de renseignement et de l’action fondée sur des preuves, conduisant à des victimes telles que Cynthia ayant échoué du  système.

En réponse à l’histoire de Cynthia, Kevin Hyland OBE a dit dans son rapport:  « Il y a beaucoup de filles et de femmes ont recensées, et qui travaillent dans l’ombre ».

Avant de déménager au Royaume-Uni, Cynthia était allée à l’école dans le village où elle a grandi dans l’État de Lagos, au Nigeria. Même si elle était à l’école, sa famille était pauvre, et quand l’offre est venue par un ami éloigné de la famille, pour elle de se déplacer avec une riche famille nigériane en Grande-Bretagne, ses parents ne voulaient pas refuser la possibilité pour elle d’échapper à la pauvreté et d’avoir accès à une meilleure éducation.

Cynthia est l’une des 13.000 victimes de la souffrance de l’esclavage moderne en silence au Royaume-Uni. Elle réalisa qu’elle avait laissé derrière lui une vie beaucoup plus heureuse dans son pays d’origine, mais elle se retrouve piégée et a été incapable de sortir.

Elle déclare: « Au Nigeria, j’avais des amis et je pouvais jouer. Mais quand je suis arrivé ici, je devais devenir un adulte, même si j’étais un enfant. Je devais prendre des charges de responsabilité. Il y avait beaucoup à faire  et je n’avais aucune intimité. Ma porte de la chambre était toujours ouverte pour qu’ils puissent m’appeler à tout moment. Parfois, à 1h du matin je devais me lever et  travailler « .

Comme le temps passait son traitement est devenu pire. Plusieurs semaines après son arrivée Cynthia avait écrit une lettre adressée à ses parents, dire la réalité de ce qui se passait, mais l’avait gardée dans un cahier fermé.

« … Je ne pouvais pas parler aux gens que je n’ai pas personne à qui parler, j’essayais de le dire à ma famille au Nigeria, mais ils ne croyaient pas ce que je disais. La femme leur a dit des choses qui n’étaient pas vrai – Je ne conduisais pas. »

Tout en luttant avec sa profonde solitude, Cynthia languissait d’aller à l’école. Après une année de vie au Royaume-Uni, elle a obtenu une autre chance à l’éducation.

À peu près au même moment, comme elle a commencé ses études de collège, Cynthia a rencontré quelqu’un qui lui a fait comprendre qu’échapper semble possible.

«Je l’ai appelé quelques semaines plus tard. Peu à peu, je pouvais m’ouvrir à elle. Elle a dit que la meilleure façon était de se déplacer hors de la maison. De là, je suis en mesure de faire ce choix. Je savais que c’était le bon moment pour moi de passer.  »

Cynthia a trouvé une chambre à louer avec l’aide de la femme qui l’a encouragée à partir. La famille a accepté à contrecœur qu’elle puisse partir, mais a gardé son passeport. Elle ne l’a pas d’abord  signalé à la police.

Cynthia a rapporté l’abus à la police en Décembre 2013, un an après qu’elle s’est échappée, et son cas est actuellement dans sa phase finale.

Mais son soulagement et espoir pour l’avenir sont infusés avec un sentiment de frustration et de tristesse, sachant que qu’il y a des milliers d’autres victimes dans le pays qui souffrent encore en silence.

independent.co.uk

Fara Michel DIEYE

Rédacteur

Fara Michel DIEYE

Co-fondateur du site Lactuacho.com, Fara Michel DIEYE jouit de plus de 18 années d’exercice dans la profession du journalisme et de la communication. Il a été notamment Rédacteur en chef du site d’information Dakaractu.com et de l’hebdomadaire Espace Magazine, et Directeur de la Rédaction du Quotidien Rewmi et de l’hebdomadaire économique Ecofi. En savoir plus >>

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