Comment des mineurs au cœur de l’Afrique peinent dans des conditions terribles pour extraire les minéraux rares qui alimentent votre iPhone…

Avec ce grattage qui se fait travers des pelles pleines de limon pour le minéral précieux, avec leurs mains nues non protégées, les mineurs utilisent ces méthodes primitives pour avoir du coltan,  le conducteur magique qui alimente votre iPhone, Samsung Galaxy ou d’autres smartphones.

De ma tête aux pieds, couverts dans la boue de minerai, chargés, des centaines de travailleurs peinent pendant 12 heures par jour, dans des scènes qui rappellent celle de la ruée vers l’or du 19ème siècle.

Pioches et pelles brandies, des légions d’hommes forts se plongent profondément dans la montagne pour récupérer le dépôt naturel précieux, qui permet à notre monde du mobile high-tech de courriels, médias sociaux et Internet de fonctionner.

Le contraste est entre la méthode du 19é siècle et celle dont  coltan  est extrait, le monde électronique ultra-moderne que les dispositifs de minéraux ont créé.

Le récit  tiré d’une dépêche, la mine de charbon Luwow, dans les confins de la République démocratique du Congo (RDC), est la dernière d’une série de rapports de MailOnline sur les défis uniques auxquels fait face cette nation troublée.

Cette mine, créée par Bidouiller, située au sommet d’une montagne dans le cœur de l’Afrique, est l’un des rares endroits dans le monde où après tri, beaucoup de minerais rares  peuvent être trouvés.

Raffiné, le coltan devient le tantale métallique, une poudre résistant à la chaleur qui peut contenir une charge électrique élevée – cruciale pour les cartes de circuits miniatures qui alimentent nos smartphones, ordinateurs portables, téléavertisseurs et de nombreux autres appareils de haute technologie.

Une fois séparé du coltan, il est ensaché et transporté à pied ou en mototaxi à travers des rues cahoteuses au milieu de la poussière de Rubaya, l’un, d’un certain nombre de villes du pays au cœur du commerce de minerais de la RDC.

Après que leur courrier est pesé et classé, les mineurs sont payés 5 dollars par jour pour le travail éreintant. Mais pourtant avec un salaire minimum à 3 dollars par jour en RDC, près de 1400 bras à Luwow sont prêts à endurer les conditions exténuantes et parfois dangereuses, pour gagner (ou risquer) leur vie.

Les fabricants de Apple, qui font les iPhones, et Samsung Electronics, qui fait le Galaxy, admettent qu’ils utilisent le coltan exploité en RDC pour vendre les smartphones qui alimentent notre mode de vie 24-7.

Samsung affirme qu’il «reconnaît la gravité des violations des droits humains et les problèmes de pollution de l’environnement de l’extraction de minerais en République démocratique du Congo».

Mais à la mine Luwow, les procédures de sécurité sont inexistantes. Un contremaître surveille des centaines de mineurs en leur demandant de travailler plus fort et plus rapidement.

Les accidents sont fréquents dans les mines de la RDC avec récemment sept personnes tuées dans un petit site d’excavation coltan le mois dernier lorsque les parois d’un tunnel se sont effondrés.

Les enfants assez jeunes, de même 10 ans, peuvent être trouvés travaillant dans des mines de la RDC, même si aucun de cet âge n’était présent à Luwow quand MailOnline a visité la zone.

D’abord découvert par des prospecteurs belges il y a presque un siècle, cette matière de la mine et des dizaines d’autres dans les régions orientales riches en minéraux de la RDC, ont été exploitées par les colons, les dictateurs et seigneurs de la guerre.

Les charges utiles qu’elles libèrent – l’uranium, l’or, la cassitérite (utilisés pour faire l’étain) et maintenant le coltin – ont alimenté d’énormes progrès dans le monde moderne, y compris les bombes atomiques, qui ont chuté sur les villes japonaises d’Hiroshima et de Nagasaki par les forces américaines dans la Seconde Guerre mondiale.

L’uranium extrait d’une mine à Shinkolobwe a été utilisé pour créer la bombe atomique larguée sur Hiroshima le 6 Août 1945 et une grande partie du plutonium utilisé dans la bombe larguée sur Nagasaki trois jours plus tard.

Le site belge d’excavation primitive colonial, situé dans la province du sud de la RDC du Katanga, a continué à fournir de l’uranium pour des armes nucléaires américaines jusqu’en 1960.

Le contrôle ou la propriété de nombreuses mines et les bénéfices réalisés à partir du pays a financé la guerre interne qui a flétri la région pendant plus de 20 ans.

Une milice a utilisé les recettes de la vente de coltan à la mine Luwow pour acheter des armes et des munitions dans leur lutte armée contre l’armée nationale de la RDC.

Dans son rapport en 2001, sur les  Nations Unies nt indexé l’exploitation illégale des ressources naturelles», et condamné la vente de coltan et d’autres minerais précieux aux entreprises multinationales, le «moteur du conflit en RDC».

Conditions dans les minesConditions de travail 5Conditions de travail 4

Source dailymail.co.uk

Fara Michel DIEYE

Rédacteur

Fara Michel DIEYE

Co-fondateur du site Lactuacho.com, Fara Michel DIEYE jouit de plus de 18 années d’exercice dans la profession du journalisme et de la communication. Il a été notamment Rédacteur en chef du site d’information Dakaractu.com et de l’hebdomadaire Espace Magazine, et Directeur de la Rédaction du Quotidien Rewmi et de l’hebdomadaire économique Ecofi. En savoir plus >>

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