C’est désormais officiel : L’Arabie saoudite lève l’interdiction de conduire faite aux femmes

Le roi d’Arabie saoudite a promulgué un décret autorisant les femmes à conduire, selon les médias d’Etat. L’ordre – délivré par le roi Salman bin Abdulaziz Al Saud – a renversé une politique de longue date qui était devenue un puissant symbole d’oppression. Le royaume conservateur est actuellement le seul pays où l’acte de conduite féminine est interdit.

La motion a été annoncée à la télévision et aussi par le Ministère des affaires étrangères de l’Arabie Saoudite, avec l’arrêté royal qui prescrit la création d’un organe ministériel pour donner des conseils sur les aspects pratiques de l’édit dans les 30 jours et la mise en œuvre complète de la commande d’ici juin 2018.

« Le décret royal mettra en œuvre les dispositions de la réglementation de la circulation, y compris la délivrance de permis de conduire pour les hommes et les femmes », a déclaré l’agence de presse saoudienne.

L’Arabie saoudite est une monarchie musulmane régie par la loi de la charia, avec le décret royal stipulant que les nouvelles règles doivent « appliquer et respecter les normes nécessaires de la charia ». Les médias d’État ont déclaré que le Conseil des boursiers religieux supérieurs – la plus haute autorité religieuse du pays qui conseille le roi en matière religieuse – avait approuvé la validité du décret.

Les autorités et religieux saoudiens ont fourni de nombreuses explications pour l’interdiction ces dernières années. Certains ont déclaré qu’il était inapproprié de conduire dans la culture saoudienne, tandis que d’autres ont déclaré que les conducteurs masculins ne savaient pas comment gérer avec les femmes dans les voitures à côté d’eux.

Depuis les années 1990, les militants des droits de la femme dans le royaume ont défendu le droit de conduire, en disant qu’il représente leur plus grande lutte pour l’égalité des droits en vertu de la loi. Un certain nombre de femmes ont été arrêtées pour avoir défié l’interdiction.

Pour le moment rien n’est pas tout à fait clair encore sur comment les nouvelles règles fonctionneront par rapport aux autres restrictions restantes, comme celles comprenant des lois qui obligent les femmes à être accompagnées d’un «gardien» masculin lorsqu’elles quittent leur domicile.

L’élan pour changer la politique a repris ces dernières années avec la montée du prince héritier Mohammed bin Salman Al Saud, fils du roi et héritier du trône. Le prince héritier Mohammed bin Salman a mis en place un plan de grande portée il y a deux ans, intitulé Saudi Vision 2030, qui vise à réviser l’économie et la société du royaume et à réduire sa dépendance à l’égard du pétrole.

Ce plan comprend la diversification de l’économie et la création de nouveaux secteurs pour les jeunes, ainsi que des événements culturels tels que des concerts.

Les prix bas du pétrole ont limité les emplois du gouvernement dont de nombreuses familles saoudiennes comptaient  et les autorités cherchent à inciter davantage de citoyens, y compris les femmes, à occuper un emploi. Cependant, le coût de l’embauche de conducteurs privés pour les amener à travailler, en réduisant les salaires, a diminué l’incitation des femmes à chercher du travail.

Mais beaucoup ont salué le développement comme une étape importante. Le prince Khaled Bin Salman, le nouvel ambassadeur saoudien à Washington, a déclaré que c’était le bon moment pour l’Arabie saoudite de faire le bon choix et a déclaré que son gouvernement considérait les femmes comme une question sociale et non religieuse ou culturelle. Il a déclaré que l’Arabie saoudite reconnaîtrait les permis de conduire délivrés aux femmes dans d’autres pays du Conseil de la coopération du Golfe, mais ne se prononcerait pas sur la question de savoir si l’Arabie saoudite prendrait d’autres mesures pour élargir les droits des femmes.

Le porte-parole du Département d’Etat américain, Heather Nauert, a appelé le nouveau décret «un grand pas dans la bonne direction».

lactuacho.com avec independent.co.uk

Pape Ismaïla CAMARA
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