Allan Lichtman : « en septembre 2016, j’avais prédit Trump sera élu, puis destitué. La première prédiction est là, la seconde en route… »

La véritable histoire derrière l’inculpation de Paul Manafort et Rick Gates par le conseiller spécial Robert Mueller et le plaidoyer de culpabilité de George Papadopoulos pour avoir menti au FBI est la destitution de Donald Trump. Peu importe pour l’avenir de la nation si ces citoyens privés sont envoyés en prison. Il est important de savoir si l’homme le plus puissant du monde qui contrôle les codes nucléaires américains est inapte à continuer à servir comme président.

Dans une interview du Washington Post en septembre 2016, j’ai défié la pensée conventionnelle avec deux grandes prédictions: Donald Trump sera élu président et sera destitué lors de son premier mandat. La première prédiction est arrivée, et Mueller a maintenant jeté les bases de la seconde prédiction, que j’ai réaffirmé dans mon livre,  The Case for Impeachment (le cas en faveur de la destitution).

Les sceptiques de la destitution masquent  la forêt par un arbre. Déjà, le dépôt par Mueller en cour fédérale d’informations partielles de son accord de plaidoyer avec Papadopoulos, contient de nouvelles révélations stupéfiantes. Au minimum, les hauts responsables de la campagne ayant accès à Trump ont montré une ouverture à la collusion avec les Russes.

Le dépôt confirme que les Russes ont piraté les emails démocrates pour disséminer « la saleté » sur Hillary Clinton et aider Trump. Les contacts russes de Papadopoulos l’ont informé de ce piratage plus d’un mois avant toute divulgation publique d’un tel piratage et six mois avant qu’un rapport de la communauté du renseignement américain ne confirme les pirates informatiques russes. Le dépôt fournit également une preuve non seulement circonstancielle mais aussi directe que Trump savait ces efforts dans sa campagne pour entrer en collusion avec les Russes.

Ces révélations ne peuvent pas en elles-mêmes justifier la mise en accusation, mais l’enquête de Mueller en est encore à ses débuts. « Le jeu vient de commencer », a déclaré Paul Rosenzweig, un avocat principal dans l’enquête de Ken Starr sur le président Bill Clinton, « ce n’est que la fin de la deuxième manche dans un long match. »

Peu de temps après que Papadopoulos a rejoint la campagne de Trump au début du mois de mars 2016, les Russes liés au Kremlin ont commencé à le cultiver comme un intermédiaire dans la campagne. Papadopoulos a ensuite envoyé un courriel au coprésident Sam Clovis, sur l’utilisation de ces connexions russes « pour organiser une réunion entre nous et les dirigeants russes pour discuter des relations américano-russes sous le président Trump. »

Le gouvernement russe cherchait désespérément à se libérer des sanctions américaines et son objectif : paralyser son économie.

Plutôt que d’exprimer son inquiétude à propos de cette collusion avec les Russes, Clovis a répondu qu’il «travaillerait en travers la campagne». Il n’a pris aucun engagement mais a ajouté: «Excellent travail». La preuve directe de la connaissance de Trump de la collusion de Papadopoulos avec les Russes a été faite le 31 mars 2016 lors d’une réunion des conseillers en politique étrangère de la campagne.

Selon le dépôt, Papadopoulos a dit aux participants « et en substance qu’il avait des contacts qui pourraient aider à organiser une rencontre entre le candidat Trump et le président Poutine. » Une photographie de cette réunion de 12 personnes montre que Papadopoulos était assis juste quelques pieds loin du candidat Trump à une table de conférence quand il a fait cette offre’’.

En avril 2016, un de ses interlocuteurs russes a déclaré à Papadopoulos: «Ils [les Russes] ont de la saleté sur elle»; « Les Russes avaient des emails de Clinton »; « Ils ont des milliers de courriels. » Armé de cette information, Papadopoulos a pris sa quête d’une réunion Trump / Poutine au président de la campagne Paul Manafort. Le 21 mai 2016, Manafort a transmis l’email de Papadopoulos à son adjoint Rick Gates, en disant: «Nous avons besoin de quelqu’un pour communiquer que DT ne fait pas ces voyages. Ce devrait être quelqu’un de bas niveau dans la campagne pour ne pas envoyer de signal.  »

En août 2016, en réponse à la suggestion de Papadopoulos de faire lui-même le voyage en Russie au nom de la campagne, le coprésident Clovis a écrit: «Je vous encourage» et un autre conseiller en politique étrangère à la campagne pour «faire le voyage». Si c’est faisable. « Le dépôt de la cour dit sans explication, que ce voyage n’a pas eu lieu.

En déposant une plainte solide contre Manafort, avec la perspective d’une longue peine de prison, Mueller peut renverser un initié qui peut attacher des preuves circonstancielles directement à Trump, un élément essentiel de la mise en accusation. C’était le témoignage d’un initié de Richard Nixon, ancien conseiller de la Maison Blanche John Dean , qui est devenu un point de basculement dans le processus qui a conduit à des articles d’accusation bipartis par le Comité judiciaire de la Chambre et à la démission de Nixon.

Nous n’avons jusqu’ici vu que la pointe de l’iceberg de Mueller. Il est certain que de nouveaux actes d’accusation et peut-être d’autres témoins renversés suivront dans l’enquête incessante de Mueller sur le lien entre Trump et la Russie, ainsi que les allégations selon lesquelles le président a fait obstruction à la justice. Une épée russe de Damoclès pèse sur ce président américain par le fil le plus mince.

Lorsque cette épée tombe, même les républicains, comme dans l’affaire Nixon, seront probablement obligés de commencer la procédure d’impeachment. Sinon, Trump, dont les notes d’approbation sont déjà à des niveaux historiquement bas, les éliminera lors des élections de mi-mandat de 2018.

Allan Lichtman professeur d’histoire à l’American University, auteur de The Case For Impeachment

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Pape Ismaïla CAMARA
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